Este es el año en que la criptomoneda finalmente comienza a entrar en la corriente principal. Desde que Elon Musk y Tesla invirtieron y aceptaron Bitcoin (BTC) hasta la reciente locura de los tokens no fungibles, los días en que la tecnología blockchain era el dominio de los cypherpunks y los codificadores quedaron atrás.

Aún así, la tecnología no ha avanzado del todo a un nivel en el que la persona promedio se sienta cómoda usándola. Y cuanto más tarde la usabilidad de la criptomoneda en alcanzar el nivel en el que se conecta con usuarios no técnicos, mayor es el riesgo de que las empresas centralizadas se hagan cargo de la tarea de mejorar la accesibilidad, dañando la resistencia a la censura de esta tecnología relativamente nueva a medida que finalmente surge. la conciencia de la corriente principal.

Veamos el estado del panorama de la usabilidad criptográfica tal como está hoy.

El enfoque de «relámpago o caída» de Bitcoin se enfrenta a obstáculos

Cuando Bitcoin decidió rechazar el escalado en cadena a través de grandes bloques, esencialmente colocó todas sus esperanzas y sueños de ser utilizable como moneda cotidiana en soluciones de escalado de segunda capa, siendo la más importante la Lightning Network. Si bien es funcional hoy en día, Lightning Network presenta una nueva serie de complejidades, incluido el equilibrio de liquidez, la apertura y cierre de canales, el enrutamiento de rutas de pago, el mantenimiento de la conectividad en todo momento para recibir fondos, etc. Y quizás lo más desafiante para los nuevos usuarios, mover fondos fuera de la cadena a Lightning Network requiere una transacción en cadena (al igual que otras funciones de Lightning Network), lo que desencadena esos terribles tiempos de confirmación largos y altas tarifas de transacción. Con todo, esta es una experiencia frustrante incluso para un usuario experto en criptomonedas y un principiante absoluto para los novatos.

Afortunadamente, los desarrolladores incansables han implementado una nueva generación de billeteras Lightning Network que mejoran significativamente la experiencia del usuario a un nivel en el que un usuario sin conocimientos técnicos puede sentirse cómodo usándolas. Las billeteras Lightning Network de segunda generación, como Phoenix, logran esto subcontratando algunas de las funcionalidades de un nodo Lightning Network regular, incluida la apertura de canales, la gestión de liquidez, las copias de seguridad automáticas y más, al proveedor de la billetera.

Esencialmente, se parecen a las carteras de custodia en casi todos los aspectos, excepto que no son de custodia. Es decir, el usuario mantiene el control sobre sus propios fondos y el proveedor de servicios no puede huir (o negar el acceso a) su dinero. Básicamente, se priorizaron dos objetivos principales: la facilidad de uso y el control del usuario sobre los fondos, y se hicieron todas y cada una de las compensaciones necesarias para lograrlo. Y los resultados son bastante buenos: si usa una billetera Lightning Network de segunda generación, puede enviar y recibir con bastante facilidad sin estar expuesto al complicado funcionamiento interno de la red, y aún mantiene el control total sobre su dinero en todo momento. Solo tiene que confiar en el proveedor de servicios Lightning, o LSP, por mucho más que si solo estuviera usando Bitcoin en la cadena.

El desafío viene en el precedente y la dirección que esto establece para el ecosistema. Este enfoque hace que un número cada vez mayor de usuarios dependa de un número cada vez menor de grandes LSP para moverse su Bitcoin con facilidad, se asemeja al sistema financiero heredado donde el procesamiento de transacciones se fusiona en torno a una pequeña cantidad de compañías de pagos importantes.

Claro, muchos usuarios aún podrían controlar sus propios fondos y estar protegidos de la inflación y la manipulación de la moneda, pero a excepción de unos pocos tecnófilos resistentes que ejecutan sus propios nodos, la mayoría de las personas dependerán de entidades centralizadas para realizar transacciones.

Incluso los competidores «rápidos» no lo parecen desde la perspectiva del usuario.

Para ser justos, no todas las criptomonedas sufren las complicaciones de una cadena principal congestionada y una solución de segunda capa aún incipiente. Muchas cadenas, especialmente las principales bifurcaciones y proyectos de Bitcoin como Litecoin (LTC), tienen tarifas bajas en la cadena y tiempos de confirmación regulares. Sin embargo, incluso esta experiencia es insuficiente para un usuario final.

No importa lo que digan los fanáticos de Bitcoin Cash (BCH), las transacciones no son, de hecho, instantáneas, y pagar a través de muchos procesadores de pago populares o depositar en intercambios aún requerirá esperar varias confirmaciones, lo que puede llevar desde minutos hasta, a veces, horas. . El usuario promedio no entenderá por qué tiene que esperar, o por qué el tiempo de espera es variable, o que el servicio debería haber podido confiar en las transacciones de confirmación cero, pero decidió no hacerlo. Solo entenderán que tuvieron que esperar y, como resultado, se sentirán frustrados.

Por supuesto, algunas monedas, como las que se basan en la prueba de participación, pueden considerarse seguras después de una sola conformación, lo que reduce significativamente los tiempos de espera. Dependiendo de la cadena, esto puede o no ser suficiente para garantizar una experiencia de usuario perfecta. Las transacciones de Dash (DASH) se vuelven permanentes después de una única confirmación (aproximadamente 2.5 minutos) y pueden considerarse altamente seguras en menos de dos segundos, creando una experiencia que rivaliza o supera a la de las monedas de prueba de participación a pesar de ser una red de prueba de trabajo. .

Sin embargo, no todos los intercambios y servicios comprenden completamente la tecnología subyacente, por lo que esta experiencia puede ser impredecible. Aún así, otras redes, como Nano (NANO), alcanzan la finalidad de la transacción en cuestión de segundos. Sin embargo, esto puede conllevar importantes compensaciones en la confiabilidad de la red. A nadie le importa que pueda obtener un pago instantáneamente finalizado si toda la red puede dejar de ser confiable durante días, incluso semanas, debido a los ataques de spam.

Los nombres de usuario son centralizados, rudimentarios, desordenados o en una red de prueba

Incluso una vez que se resuelve el problema de las transacciones rápidas y confiables, todavía queda una clave importante para la usabilidad necesaria para la adopción masiva: los nombres de usuario. Si bien el escaneo de códigos QR puede ser lo suficientemente simple, para situaciones web, remotas y de otro tipo, copiar y pegar hashes criptográficos largos no es un comienzo. Necesitamos una forma social y sencilla para que las personas paguen, aprovechando los nombres de usuario y las listas de contactos legibles por humanos.

Hoy en día existen bastantes sistemas que logran esto hasta cierto punto. Sin embargo, la mayoría tiene importantes compensaciones en usabilidad o confianza, o en ambas. Soluciones como Ethereum Name Service simplemente se resuelven en una dirección estática, que todavía a menudo revela dicha dirección larga y fea en la interfaz de usuario, y crea algunos problemas de privacidad preocupantes al exponer todo su historial de transacciones a cualquiera que pueda simplemente pegar su dirección en un explorador de bloques. . La base para la operabilidad entre monederos es similar, excepto con una complejidad aún mayor debido a los dominios e implementaciones específicos del monedero.

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HandCash, una popular billetera para Bitcoin SV (BSV), proporciona otra solución, que no se resuelve en una dirección estática y admite listas de contactos. El problema es que la solución está centralizada: los usuarios deben confiar completamente en la empresa y su infraestructura. Una configuración similar en todo el ecosistema BSV, Paymail, permite a los usuarios acceder fácilmente a una nueva dirección cada vez sin depender de un único sistema centralizado. Sin embargo, al igual que con el correo electrónico, Paymail depende del servidor que aloje su dominio, y la única opción para resistir la censura es alojar su propio servidor. Además, no existe un sistema universal de listas de contactos. Estas dos soluciones más fáciles de usar subrayan la desafortunada dirección hacia la centralización, ya que las soluciones fáciles de usar son difíciles de descentralizar.

Una vez más, DASH se centra en proporcionar la solución más elegante al problema de usabilidad: construir una capa de aplicación descentralizada que, entre otras cosas, ofrece tanto nombres de usuario como listas de contactos a nivel de protocolo de una forma intuitiva, fácil de usar y completamente descentralizada. Sin embargo, esta solución de años de fabricación todavía está en la red de prueba, y queda por ver si se producirá un lanzamiento público amplio a tiempo para afectar la tendencia de adopción masiva hacia servicios centralizados.

El peligro de que los usuarios finales simplemente confíen en empresas de tipo bancario

Por supuesto, el riesgo real no es que las soluciones de facilidad de uso de las criptomonedas tengan dificultades o no se afiancen. El mayor riesgo es que las soluciones de custodia total simplemente ganarán, devolviéndonos al mismo sistema financiero del que buscamos escapar, solo (supuestamente) respaldado por criptografía.

Ya estamos viendo ejemplos de esto, de la plataforma de blogs incentivada Publish0x. alentador retiros directamente a intercambios centralizados para evitar altas tarifas de Ethereum al gigante estadounidense de comida rápida Chipotle donación lejos de Bitcoin exclusivamente para intercambiar cuentas. Luego están las incursiones en criptografía que han realizado gigantes de pagos como PayPal y Visa. Si no tenemos cuidado, en el futuro podríamos gastar nuestra criptomoneda a través de las mismas empresas y servicios que usamos para nuestra moneda fiduciaria, aún a merced de los mismos jugadores de los que buscamos la libertad en primer lugar.

Estamos en una encrucijada: crear facilidad de uso de forma descentralizada o dejar que la adopción generalizada impulse la muerte de la descentralización. El desafío es formidable, pero lo que está en juego es demasiado alto para simplemente concederlo. ¿La criptomoneda está a la altura?

Este artículo no contiene consejos ni recomendaciones de inversión. Cada movimiento de inversión y comercio implica un riesgo, y los lectores deben realizar su propia investigación al tomar una decisión.

Los puntos de vista, pensamientos y opiniones expresados ​​aquí son solo del autor y no reflejan ni representan necesariamente los puntos de vista y opiniones de Cointelegraph.

Joël Valenzuela es un periodista y podcaster independiente veterano, que vive sin servicios bancarios fuera de las criptomonedas desde 2016. Anteriormente trabajó para la organización autónoma descentralizada Dash y ahora escribe y escribe principalmente podcasts para Digital Cash Network en la plataforma de contenido descentralizado LBRY.